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Qué ver en Rotorua: volcanes, cultura maorí y secuoyas

Whakarewarewa forest



La mayor zona geotérmica de Nueva Zelanda abarca desde la Isla Blanca (White Island) en la Bahia Of Plenty hasta el parque nacional Tongariro. Dentro de esa zona geotérmica encontramos la ciudad de Rotorua, con merecido reconocimiento como zona geotermal por sus abundantes géiseres, piscinas de agua termal, pozos de lodo hirviendo y coloridos cráteres.

Sin embargo, aunque el principal motivo de llegar hasta Rotorua es conocer la parte volcánica y geotérmica, en esta ciudad y sus alrededores hay más actividades que puedes hacer como son:


1.- Ver Secuoyas gigantes en el Redwoods Whakarewarewa forest.


Se trata de un enorme parque de 55.000 hectáreas creado en 1901 como "experimento" para estudiar la adaptación de diversas especies de plantas al clima y latitud neozelandesas, de ahí que encuentres especies tan poco autóctonas como las secuoyas californianas denominadas Redwoods por el color marrón rojizo de sus troncos.

Hoy esta zona localizada en la misma ciudad Rotorua ha quedado como un enorme parque, en el que puedes hacer rutas en bicicleta, montar a caballo o dar un paseo por alguno de los senderos que hay preparados (podrás elegir el que quieras y seguir las indicaciones para completarlo, no hay pérdida).

Aunque no tengas mucho tiempo, te recomendamos que como mínimo estés 30-45 minutos dando un pequeño y tranquilo paseo por la zona del parque en el que hay secuoyas Redwoods, que aunque no son tan grandes como las de Redwood National Park de Estados Unidos, impresionan igual. La zona de las secuoyas está pegada al centro de visitantes y puedes aparcar el coche o caravana allí mismo.

Nuestra valoración del Redwoods: ★★✰✰✰
Si te sobra tiempo, es un paseo agradable y distinto, más si nunca has visto secuoyas.


Redwoods Whakarewarewa forest. secuoyas
Secuoyas en Whakarewarewa forest
Redwoods Whakarewarewa forest.
Whakarewarewa forest
Whakarewarewa forest
Whakarewarewa forest



2.- Conocer de cerca la cultura maorí


Los maoríes son el pueblo indígena de Nueva Zelanda. Cuando viajas por Nueva Zelanda es gratificante ver como tanto maoríes como descendientes de occidentales, hoy todos ciudadanos neozelandeses por igual, conviven y se mezclan sin ningún problema. Sobre todo nos llamó la atención después de haber visitado Australia donde los aborígenes y los "no aborígenes" conviven en dos mundos paralelos con escasos contactos entre ellos.

Hoy los maoríes aunque lógicamente "modernizados" conservan muchas de sus costumbres que verás en cualquier rincón del país. Por ejemplo muchos llevan los tatuajes típicos y continúan saludándose juntando las frentes y compartiendo el "aliento de la vida"...sin embargo para ver cómo vivían antes, ver alguna danza típica (denominadas Hakas), escuchar algún canto o incluso degustar comida maorí, tendrás que visitar alguno de los pueblos "temáticos" que hay en los alrededores de Rotorua como Mitai Village, Tamaki Village o Te Puia . Todos son de pago y el más conocido es Te Puia.

Nosotros, acertadamente o no, decidimos no visitar los "espectáculos" maoríes. Si por el contrario tú quieres conocer de cerca esta cultura, la mejor zona de Nueva Zelanda para hacerlo, posiblemente sea Rotorua.


3.- Conocer la Rotorua volcánica y geotérmica.


Notarás que Rotorua está cerca de zona volcánica en cuanto tu nariz se deleite con el olor a huevos podridos que frecuentemente invade la ciudad. Cierto que nosotros esperábamos que el olor fuera más intenso, por lo que nos resultó realmente soportable...supongo que también dependerá de los días y la dirección del viento.

A pocos kilómetros de Rotorua hay diversos parques geotermales. Por eso cuando llegas lo primero que te asalta es la duda de ¿qué y cuántos parques geotermales visitar?, ¿los visito todos o son muy parecidos y no hace falta?, ¿mejor visito tranquilamente un par o todos corriendo?. Según lo que decidas necesitarás más o menos tiempo y más o menos dinero, porque aquí no hay casi nada gratis o barato y todos estos parques son de pago.

Tras mucho pensar, nosotros visitamos dos de esas zonas geotermales, Wai-O-Tapu y Waimangu, que además resultaron ser muy distintas y complementarias. Waimangu es mucho más grande por lo que hay que andar más que en Wai O Tapu, a pesar del práctico autobús gratuito que existe en Waimangu. Por otro lado Waimangu tiene mucho más colorido en las orillas de las calderas volcánicas, más arroyos de agua caliente, mucha más vegetación y mucha menos gente.

Ambas zonas, Wai-O-Tapu y Waimangu, están en la misma carretera, la State Highway 5, que une Taupo con Rotorua lo que permite visitar ambos parques en un solo día, disfrutándolos tranquilamente, haciendo cuantos fotos quieras y llevándote una visión bastante completa de la zona.

En otros artículos te contamos con detalle Wai-O-Tapu y Waimangu.


Wai O Tapu
Wai O Tapu
Waimangu
Waimangu

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5 comentarios:

  1. Información genial y supercompleta?
    Muchas gracias.

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    1. Esperamos que te sea útil...y si a pesar de todo te queda alguna duda, estamos para ayudarte en lo que podamos.

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  2. Si Ana Isabel, me ha sido muy útil, de hecho esta entre los mejores, sino el mejor blog que he visto de Nueva Zelanda, superdetallado y muy bien explicado, con fotos de gran calidad. Casualmente tuvieron un recorrido similar al mio (comienzo en Christchurch y final en Auckland) . La diferencia está entre el tiempo (yo 21 dias) y el medio de transporte,(el mio coche) mi ilusión hubiera sido hacerlo en autocaravana, pero mi mujer no es muy partidaria de ella, asi que me estoy gastando un pastón en hoteles (voy a principio de febrero) porque tampoco quiere albergues o similares.
    Por cierto ¿no les sedujo el parque Abel Tasman? Tengo mis dudas si ir a él, aunque vivo rodeado de mar y playas (vivo en Gran Canaria), ¿qué piensas al respecto? hasta Westport tengo reserva de hotel.
    Gracias a ustedes he conocido que hay mas zonas geotermales en N.Z. aparte de Wai-O-Tapu y volcanes como el de la isla blanca.
    Por cierto he visto que han estado en Yellowstone (yo también) ¿con qué zona geortemal se quedan? ¿ la de N. Z. o Yellowstone? . Para mi este último fue lo más en parque nacionales.
    Pues nada Ana, muchas gracias de nuevo y hasta tu contesta.

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    1. Muchas gracias por tus halagos!!. No te imaginas la ilusión que hace que un viajero tenga tan buena opinión de nuestro blog. Nosotros no somos profesionales y todo lo que escribimos es para ayudar a otros viajeros como nosotros a los que les gusta viajar por libre.
      Es una pena que no os hayais decicido por la caravana. Nosotros tampoco estabamos convencidos y al final fue un acierto. Nueva Zelanda es un paraiso para viajar con caravana...
      Pero aun así, os va a encantar el viaje.
      Entre Rotorua y Yellowstone... Por supuesto y sin dudarlo, Yelowstone. Es dificil encontrar un lugar como ese en el mundo. Las zonas geotermales de Rotorua son más pequeñas.
      En cuanto a Abel Tasman... Tuvimos un problema con la caravana que nos retuvo 2 dias en Nelson, y la previsión del,tiempo para Tongariro no nos permitía gastar 2 dias más en la isla sur...así que decidimos no ir. Tongariro es demasiado espectacular para dejar pasar la oportunidad de verlo con sol.
      Espero que disfrutéis muchisimo en vuestro viaje. Y gracias otra vez por tu buena opinión del blog.

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  3. De nada. Blogs tan bueno como lo de ustedes no son tan conocidos como webs del estilo de Tripadvisor (en su vertiente de opiniones) ó sobre todo "los viajeros.com", en el que se vuelcan más los viajantes, pero sin embargo los comentarios e ilustraciones de muchos de ellos no tienen nada que ver ni de lejos con la calidad de blogs, por ejemplo como el de ustedes y es una pena.
    Y en lo referente a Yellowstone estoy de acuerdo contigo, porque parques como ese pocos, para mi por lo menos el mas que me ha impactado y eso que he estado en parques como las cataratas de Iguazú, parque de los glaciares en Argentina , el precioso parque de Las torres del Paine, ó las rocosas canadienses (parque nacional de Banf, o Jasper entre otros).
    Se que han estado tanto en Argentina como en Chile y Brasil, mi duda es si han estado también en Canadá.
    Pues nada Ana Isabel, ya sabes que aqui en Gran Canaria tienes un admirador de tu blog.
    Un saludo afectuoso y hasta siempre

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Gracias por tu comentario