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Viaje a Escocia (día 6), castillo Eilean Donan y la isla de Skye

Isla de Skye

Nuestro destino de hoy es la isla de Skye, donde haremos un recorrido circular. Hemos dormido en Plockton, un pueblo que dista pocos kilómetros del puente que cruza hacia la isla Skye. Desde primera hora nos acompaña el ansiado sol, esperemos que se quede con nosotros toda la jornada, pero antes de cruzar a la isla nos acercamos a uno de los castillos más conocidos y cinematográficos de Escocia, el castillo de Eilean Donan.


Castillo de Eilean Donan


Este espectacular castillo situado en un islote en medio del lago Duich tiene una larga historia a sus espaldas. Ya en el año 1220 existía en la zona una fortaleza defensiva que se convertiría con el tiempo en la residencia de uno de los clanes escoceses, los McRae.

Debido a su posición estratégica sufrió durante siglos el ataque de unos y otros, hasta que finalmente en 1719 y estando en ese momento en manos de tropas españolas fue destruido por barcos británicos y quedó en ruinas. Estuvo abandonado hasta que a principios del siglo XX fue reconstruido tal y como lo vemos en la actualidad.

Nosotros decidimos no entrar ya que habíamos leído en algunos blogs que no merecía la pena. Dejamos el coche en el aparcamiento gratuito que hay justo al lado de la entrada, y disfrutamos de las magníficas vistas del castillo desde la orilla del lago. No es de extrañar que este hermoso castillo haya sido escenario de películas como “Los inmortales”.

Para acceder al islote hay que pagar la entrada ya que la oficina de tickets se encuentra al principio del puente de acceso. No está incluido en el Explorer Pass.

Para ver el castillo y todo el entorno que lo rodea se puede subir a un punto panorámico que hay en la carretera hacia Dornie. Es un poco difícil de encontrar porque apenas hay un pequeño aparcamiento a un lado de la carretera y no hay ninguna indicación.

Horario: 10 a 18h
Precio: 7,5 libras
Página web del castillo de Eilean Donan

Castillo de Eilean Donan
Castillo de Eilean Donan

Castillo de Eilean Donan
Eilean Donan desde el mirador

Isla de Skye


La isla más conocida y turística de Escocia es también una de las más grandes. En los últimos años Skye se ha convertido en uno de los principales destinos de Escocia, y es casi imposible aparcar el coche en los puntos de interés o encontrar alojamiento en fin de semana o temporada alta. A pesar de todo ello, la isla posee encantos suficientes para pasar al menos un día completo aunque haya que armarse de paciencia conduciendo por sus estrechas y abarrotadas carreteras.

Nada más cruzar el puente Skye, lo primero que vemos son un grupo de vacas con un largo pelaje de color pelirrojo y con un flequillo que les tapa por completo los ojos... son las vacas de las Highlands, que no habiamos visto hasta ahora. Después de observar a estos curiosos animales iniciamos el recorrido por la isla que nos llevará hasta:
  1. Portree, la capital de Skye
  2. Mirador de Old man of storr
  3. Acantilados Kilt rock
  4. Picos de Quiraing
  5. Fairy Glen
  6. Castillo de Dunvengan
  7. Faro de Nesst Point
  8. Fairy pools
Recorrido por la isla de Skye
Recorrido por la isla de Skye  (haz clic aquí para ver mapa interactivo)

vacas de las Highlands , isla de Skye
Vacas de las Highlands

1.- Portree


Portree, la capital de Skye, es el pueblo más grande de la isla. Es una pequeña y agradable población situada en una ladera que termina en una bahía. En la parte baja del pueblo se encuentra el puerto, y asomándose a éste hay una hilera de casas pintadas de alegres colores.

El centro de Portree gira en torno a una pequeña plaza y varias calles repletas de tiendas turísticas y algún café. En un corto paseo recorremos todo el pueblo. Desde Portree parte la carretera circular que recorre la península del norte.

Portree , isla de Skye
Portree

2.- Old man of storr


Este famoso peñasco de basalto, de forma alargada y dispuesta en posición vertical, mide 50 metros de alto y se alza en medio de una llanura a pocos kilómetros de Portree.

Se puede llegar caminando hasta la base del peñasco que se encuentra a 1,5 kilómetros del aparcamiento, pero nosotros por falta de tiempo decidimos verlo desde los miradores que hay a lo largo de la carretera. Hay momentos en los que es difícil distinguir el peñasco ya que se mimetiza con la montaña que hay a sus espaldas, lo mejor es observarlo desde un lateral.

Cuando llegamos el parking está repleto de coches, es casi imposible encontrar un sitio. Los coches están incluso parados en los laterales de la ya de por sí estrecha carretera. Es fin de semana, hace buen tiempo... y Skye está llena de turistas.


3.- Los acantilados Kilt rock


La carretera bordea la costa obsequiándonos con hermosos paisajes de prados verdes que acaban en altos acantilados. Unos kilómetros más allá de Old man of storr paramos en el mirador de Kilt rock, desde donde se puede ver una cascada que cae al mar, la Mealt waterfall.

A ambos lados del mirador hay espectaculares acantilados que con sus 200 metros de altura impresionan por lo abrupto del corte. Un fuerte viento azota en esta zona de la isla, pero continúa brillando el sol.

acantilados Kilt rock , isla de Skye
Acantilados isla de Skye

acantilados Kilt rock , isla de Skye
Acantilados isla de Skye

Mealt waterfalls, isla de Skye
Mealt waterfall

4.- Picos de Quiraing


Siguiendo la misma carretera llegamos al pueblo de Staffin, que según habíamos leído era famoso por tener en sus calles muchas de las típicas cabinas de teléfono rojas, pero en realidad, solo vemos un par de ellas en los bordes de la carretera.

A 3 kilómetros de Staffin sale una pequeña carretera a la izquierda en dirección a Uig, y que lleva a los impresionantes picos de Quiraing. Este estrecho camino en el que apenas entra un coche no está en muy buenas condiciones y está prohibido a autocares y vehículos grandes. A pesar de ello vemos algún autobús con serias dificultades para pasar. También vemos como un coche se ha caído en un hoyo por acercarse mucho al andén y está abandonado...hay que tener mucha precaución al tomar esta carretera que asciende hasta los picos de Quiraing si no quieres arruinar tus vacaciones.

Es difícil explicar el paisaje que se extiende ante nosotros, compuesto por una serie de formaciones redondeadas y escarpadas formadas por basalto y cubiertas por un manto verde y matorral bajo. Todo el camino que asciende hasta la cima es espectacular. Arriba hay un parking, que está repleto cuando llegamos, desde el que se pueden hacer caminatas más allá de nuestra vista o bien observar el magnífico paisaje y disfrutar de la belleza de este paraje de tan difícil acceso.

Picos de Quiraing, Escocia
Carretera hasta los picos de Quiraing

Picos de Quiraing, Escocia
Picos de Quiraing

5.- Fairy Glen


Dejamos atrás los picos de Quiraing, y aunque la carretera no mejora, al menos está menos abarrotada y es menos empinada. Nos dirigimos a Uig, y desde allí a Fairy Glen un paraje que parece salido de un cuento.

Para llegar hasta este remoto lugar hay que tomar una carretera estrecha en la que hay que suplicar que no llegue un coche de frente, porque para dejar pasar otro vehículo hay que hacer maniobras imposibles. Aquí apenas hay passing places (zonas donde se ensancha el camino para dejar pasar otro coche) y hay grandes boquetes en el arcén producto de las lluvias.

Fairy Glen o valle de las hadas es un lugar curioso, que parece irreal. En esta zona se amontonan pequeños montículos de terreno casi cónicos cubiertos por completo por un manto de hierba por los que se puede subir y pasear.

Damos un corto pero agradable y divertido paseo entre las pequeñas montañas y luego nos dirigimos hacia Dunvengan para ver el castillo del clan McLeod.

Viaje a Escocia
Fairy Glen, isla de Skye

Viaje a Escocia
Fairy Glen

Viaje a Escocia
Fairy Glen en la isla de Skye

6.- Castillo de Dunvengan


El castillo de Dunvengan está situado en un idílico entorno a la orilla de un lago sobre un promontorio de roca. Llegamos a la puerta de entrada dispuestos a visitar el castillo habitado más antiguo de Escocia, pero acaban de cerrar. Nos quedamos con las ganas de ver el castillo que ha pertenecido durante 8 siglos al clan McLeod.

Ni siquiera podemos verlo por fuera ya que la verja y la oficina donde venden las entradas se encuentra en el exterior de la finca, en la carretera que viene de la localidad de Dunvengan.

Horario: 10 a 17:30h
Precio: 13,5 libras para visitar el castillo. 5,5 libras solo el exterior y los jardines.


7.- Faro de Nesst Point


Si la carretera de acceso a Fairy glen es un camino en el que hasta las cabras se hacen esguinces, el último tramo de acceso al faro de Nesst Point no se queda atrás. Un camino estrecho, con mala visibilidad, en el que apenas cabe un coche y lleno de baches y agujeros en el asfalto nos lleva hasta la punta oeste de la isla de Skye. Aquí no está permitido el más mínimo error en la conducción si no quieres caer en algunos de los socavones que hay en el arcén.

Pero, después del estrés del camino, llegamos a un lugar espectacular en el que disfrutar de la puesta de sol. Aunque el faro no es especialmente bonito, ya que está rodeado de otras construcciones, es su ubicación en lo alto de un acantilado la que hace que Nesst Point sea uno de los puntos más turísticos de Escocia.

Desde el parking no se ve el faro, hay que caminar unos 20 minutos, primero por un tramo de escaleras y luego por un camino de cemento. Nosotros decidimos no llegar hasta el final y subimos a una colina cercana para ver el atardecer en silencio y en soledad.

Ha merecido la pena el esfuerzo de llegar hasta aquí. Ha sido un día intenso en Skye, en el que no hemos podido hacer caminatas, ni hemos llegado a tiempo de ver el castillo de Dunvengan, pero en el que hemos disfrutado de espectaculares acantilados y paisajes y de una puesta de sol inolvidable.

Faro de Nesst Point, Escocia
Faro de Nesst Point

Faro de Nesst Point
Atardecer en  la isla de Skye


Mañana abandonamos la isla Skye, pero antes nos dirigiremos a las fairy pools, ya que hoy ha sido imposible llegar a todo. A pesar del pequeño tamaño de la isla, las estrechas y complicadas carreteras, algunas de ellas en muy mal estado hacen difícil poder visitar todo con tranquilidad en un solo día.

Nos espera el único alojamiento que encontramos disponible semanas atrás cuando intentamos reservar un hotel en la isla... el hostel Skyewalker, una agradable sorpresa.


guia de viaje a Escocia en coche


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