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Escocia, ruta de castillos: Stalker, Dunstaffnage, Kilchurn e Inveraray


Castillo de Stalker, Escocia

El nuevo día de nuestro viaje por Escocia nos va a llevar por los castillos en ruinas de Stalker, Dunstaffnage y Kilchurn, muy fotogénicos y situados en parajes sorprendentes. Haremos también una parada en la agradable ciudad de Oban, y para finalizar la jornada visitaremos uno de los castillos habitados más conocidos de Escocia en la bonita localidad de Inveraray.



Viaje por tierra de castillos
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Castillo Stalker


El castillo de Stalker es sin duda una estampa digna de Escocia. Un "lago", un paraje verde de suaves colinas y en medio de las aguas del Loch Laich un minúsculo islote con uno de los castillos más fotogénicos que hemos encontrado en todo el viaje por Escocia.

Para disfrutar de esta postal escocesa, nos acercamos hasta 2 miradores. El primero de ellos está en lo alto de una pequeña colina cercana. Se puede aparcar sin problemas en el Café Stalker view y tras recorrer unos 100 metros por un sendero se puede ver el castillo, aunque un poco lejos.

El segundo mirador está al lado del restaurante The Old Inn, pero está prohibido aparcar, excepto para clientes. Nosotros buscamos en maps.me alguna opción posible para acercarnos a la orilla del lago y encontramos un camino que rodea el restaurante. Apenas hay sitio para dejar el coche, lo aparcamos en un pequeño hueco en el camino y recorremos los escasos 2 minutos que se tardan en llegar al mirador de la orilla del lago. Allí disfrutamos de unas vistas mágicas de este castillo Stalker construido en el año 1446. Tenemos suerte con el momento del día en el que llegamos al castillo, ya que a primera hora de la mañana la luz ilumina por completo el edificio.

El castillo fue restaurado en el siglo pasado y es posible hacer una visita guiada por dentro entre los meses de marzo y octubre, pero previo pago de 20 libras y con reserva previa. La visita dura unas 2 horas, con el traslado en bote incluido.

Castillo de Stalker, Escocia
Castillo de Stalker

Castillo de Stalker, Escocia
Castillo de Stalker

Castillo de Dunstaffnage


Muy cerca del pueblo de Oban podemos ver las ruinas del castillo de Dunstaffanage, que son todo lo que queda de lo que fue un gran castillo construido en 1260 y destruido por un incendio a principios del siglo XIX. Es uno de los castillos de piedra más antiguos de Escocia, y a sus espaldas tiene una larga historia, que incluye haber sido propiedad de la casa real escocesa hasta el año 1460.

En la actualidad, el exterior es una gran mole de piedra con torres en las esquinas, pero el interior está muy deteriorado y queda poco qué ver. Muy cerca, a pocos minutos andando por el bosque se encuentran las ruinas de la capilla de Dunstaffnage con tumbas del clan Campbell.

A no ser que tengas el Explorer Pass y vayas a usarlo ese día para entrar en algún otro monumento gestionado por Historic Scotland, no creemos que merezca la pena pagar la entrada para ver estas ruinas.

Horarios: De abril a septiembre: 9:30 a 17:30. De octubre a marzo: 10:00 a 16:00
Precio: adulto 6 libras, niños 3,6 libras. Incluido en el Explorer Pass.

Castillo de Dunstaffnage
Interior del Castillo de Dunstaffnage

Castillo de Dunstaffnage
Castillo de Dunstaffnage

Oban


Llegamos al pueblo de Oban y lo primero que hacemos es subir hasta la torre de McCaig, un lugar bastante extraño con forma de anfiteatro y no muy bonito, pero desde el que disfrutamos de hermosas vistas de la ciudad, de las enormes casas victorianas de la zona y del mar. La idea del empresario que construyó este edificio de granito fue muy buena, ya que intentaba paliar el paro que azotaba la ciudad en 1890, lo malo es que no tuvo muy buen gusto al elegir el diseño de la torre.

Bajamos al puerto de la ciudad para dar un corto paseo por el centro, que es muy pequeño y se recorre en menos de una hora. Intentamos entrar en una histórica destilería de whisky, en funcionamiento desde el año 1794, pero es imposible sin reservar previa.

Oban, Escocia
Vistas de Oban desde la torre McCaig

Oban, Escocia
Oban

Castillo Kilchurn


Las ruinas del castillo Kilchurn del siglo XV están situadas en un saliente de tierra sobre el Loch Awe. Para llegar hasta él hay que estar muy pendiente del escondido desvío que hay en la carretera y que lleva a un pequeño parking donde apenas entran una docena de coches (no nos lo pasamos gracias a que lo llevamos marcado como favorito en la App maps.me).

Tenemos suerte y aparcamos en el último sitio libre. Frente al parking sale un sendero cómodo y fácil que nos lleva en unos 10 minutos hasta el castillo. La visión según avanzamos es fantástica, ya que el castillo es una gran mole de piedra con algunas torres aún en pie. Al cruzar la puerta encontramos un interior en ruinas pero con cierto aire misterioso, quizás debido también al hermoso cielo tormentoso que nos acompaña hoy.

El paseo hasta las ruinas es muy agradable, pero si no os apetece andar, hay un mirador en la carretera justo frente al castillo.

Gratis
9.30 a 17.30 abril a septiembre. Octubre 10 a 16
Cerrado de noviembre a marzo

Castillo de Kilchurn, Escocia
Castillo de Kilchurn

Castillo de Kilchurn, Escocia
Ruinas del castillo

Castillo de Kilchurn, Escocia
Interior del castillo

Inveraray


El bonito pueblo de Inveraray, cuyas casas están pintadas en blanco y negro, está situado a orillas de Loch Fyne. Un corto y muy agradable paseo nos lleva por el centro de esta población que fue construida a mediados del siglo XVIII por el Duque de Argyll. Esta familia noble es la propietaria en la actualidad del castillo de Inveraray, un hermoso edificio que vamos a visitar a continuación.

Inveraray, Escocia
Inveraray

Castillo de Inveraray


El castillo de Inveraray parece de cuento y es la residencia privada del duque de Argyll, el jefe del que fuera uno de los clanes más poderosos de Escocia, los Campbell.

Aunque existe la posibilidad de visitar solo los jardines del castillo, decidimos hacer una visita al interior de este edificio tan imponente. La visita no es guiada, pero si que existe información escrita en cada habitación en varios idiomas (incluido el español). Las salas en las que está permitida la entrada están repletas de objetos que pertenecen al actual duque de Argyll, muebles antiguos, fotos de la familia. El resto del castillo está aun habitado por los duques y no se visita.

En nuestra opinión, el castillo es más interesante por fuera que por dentro. Los jardines, magníficamente cuidados, con algunos árboles centenarios soberbios y grandes pinos es lo mejor del conjunto. Cuando pasees por ellos es posible que el castillo te suene de algo si eres fans de la serie Downtown Abbey, de hecho hay imágenes de la grabación del capítulo en el que el castillo fue usado como escenario.

Horario: Abril a octubre, 10 a 17,45. Resto del año cerrado.
Precio visita completa: 11 libras los adultos. Solo los jardines 5 libras (aunque cuando nosotros estuvimos no nos dieron esa opción).
No incluido en el Explorer Pass

Castillo de Inveraray, Escocia
Castillo de Inveraray

Castillo de Inveraray, Escocia
Jardines del castillo de Inveraray

Castillo de Inveraray, Escocia
Castillo de Inveraray


Y después de tan intenso día visitando castillos, vamos a alojarnos en un estupendo bed and breakfast frente a Inveraray a orillas de Loch Fyne, un sitio magnífico para relajarse con las vistas de Inveraray y del lago.



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