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Qué ver en Stirling y alrededores, Dunblane y castillo Doune


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El día de hoy nos llevará a algunas de las visitas imprescindibles en un viaje a Escocia, como la ciudad de Stirling con su fantástico castillo medieval y la fotogénica iglesia de Holy Rude,  la catedral de Dunblane al atardecer y el cinematográfico castillo de Doune. Además lo complementaremos con el castillo en ruinas de Bothwell y la solitaria abadía de Cambuskenneth que nos suele salir en los itinerarios de viaje habituales.

Hoy ha amanecido soleado, una alegría después del día tan lluvioso que tuvimos ayer. Partimos de Glasgow por la mañana, llegaremos a dormir a Doune y por el camino visitaremos (en orden):
  • El castillo de Bothwell
  • La ciudad de Stirling y su famoso castillo
  • La Abadía de Cambuskenneth
  • La Catedral de Dunblane
  • El Castillo de Doune


Viaje a Escocia en coche
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Castillo de Bothwell

Antes de dirigirnos a la ciudad de Stirling, tomamos un pequeño desvio para visitar otro castillo en ruinas. Llegamos muy temprano y podemos visitar las ruinas en completa soledad. Quizás por esa razón y por el contraste entre las verdes praderas que lo rodean y el intenso color rojizo del ladrillo, la visita nos parece interesante y pensamos que ha merecido la pena el desvío. 

La construcción en ruinas data de finales del siglo XIII y destaca por su torre circular que se encuentra entre las más grandes de la época medieval en Escocia. El castillo está construido a orillas del rio Clyde, en un paraje que invita al paseo y el relax.

Incluido en Explorer Pass
Horarios variables a lo largo del año, comprobad en Historic Scotland

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Exterior castillo Bothwell
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Interior castillo Bothwell

Stirling


Stirling es famosa por su castillo, que rivaliza en popularidad y grandeza con el castillo de Edimburgo. Pero la pequeña ciudad cuenta con algunos otros lugares interesantes y con un bonito centro histórico medieval. Iniciamos las visitas de hoy en el castillo, que se encuentra en lo alto de un peñasco volcánico dominando la población.

1. Castillo de Stirling


Aunque los orígenes del castillo datan del siglo XI, lo que podemos ver hoy en día es posterior, de los siglos XV y XVI, cuando la dinastía Estuardo reinaba en Escocia y Stirling era una gran ciudad comercial.

El castillo es más conocido porque aquí fue coronada Mary Queen of Scott, de la que oiréis hablar por todos sitios cuando visitéis Escocia. En realidad, se trata de Maria I de Escocia, hija de Jacobo V, y que fue coronada cuando no tenía ni un año de edad. Su vida acabó trágicamente ya que fue condenada por su prima Isabel I de Inglaterra a morir decapitada.

Dejamos el coche en el parking del castillo, que a primera hora de la mañana ya está bastante concurrido. Aunque a la entrada indican que el precio es para 4 horas, en realidad no lo comprueban ni hace falta usar el ticket para salir.

Decidimos hacer la visita con audio guía, aunque es demasiado espesa en ocasiones y no sigue un recorrido muy estructurado. Una pena, porque la visita podría ser muchísimo más interesante si la audio guía fuera más amena y organizada. Aún así, nos dejamos guiar y recorremos todas las estancias, entre las que destacan la capilla real, el gran salón y las cocinas del castillo donde se ha hecho una recreación de lo que era una cocina de un palacio en el siglo XVI. Si hubiera que destacar uno solo de los lugares del castillo ese sería, sin duda, el gran salón de 1503, una sala que se usaba para banquetes y que tiene un espectacular techo de madera y grandes ventanales.

Horario y precios: Ver en la página de Historic Environment Scotland
Parking del castillo: 4 libras. Más barato dejarlo en el pueblo. 2,6 libras 4 horas.
Tiempo estimado de la visita: 2 horas.
Hay visitas guiadas gratuitas, a lo largo del día. Los horarios están expuestos en el patio de entrada. 

Acabamos la visita al castillo y comenzamos a bajar calle abajo hacia la mansión Argyll's Lodging que perteneció a William Alexander, Conde de Stirling. Pero no tenemos suerte y encontramos la casa cerrada por reformas. Seguramente será una visita que merezca la pena ya que en la información que hemos leído indican que está muy bien conservada y tiene mobiliario del siglo XVII.

Seguimos hacia otro de los lugares más visitados de Stirling, la iglesia de Holy Rude y su cementerio.

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Castillo de Stirling

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Castillo de Stirling

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Tejados de Stirling

2. Iglesia de Holy Rude


Si el castillo de Stirling es famoso en Escocia por la coronación de la reina Maria Estuardo, la iglesia de Holy Rude lo es por haber sido coronado aquí su hijo, el rey Jacobo VI de Escocia y I de Inglaterra, en 1567, cuando solo tenía 1 año de edad.

Pero la construcción de la iglesia comenzó mucho antes, en el siglo XII, aunque no queda en pie nada de esa época ya que sufrió un grave incendio y no se acabó de reconstruir hasta el siglo XVI. De esta época es el magnífico techo de madera, que es uno de los pocos originales que quedan del medievo.

Aunque es una de las pocas iglesias del Reino Unido en la que se ha coronado un rey de Inglaterra, a nosotros no nos llama la atención por eso, sino por otra historia muy curiosa. ¿Sabes que durante siglos la iglesia estuvo dividida en dos por un muro interior?, pues sí, y todo debido al enfrentamiento de dos párrocos que acabó con la decisión salomónica de dividir la iglesia en dos partes. Esta historia y otras más las puedes leer gracias a la información que hay a la entrada en multitud de idiomas, incluidas todas las lenguas que se hablan en España.

Visitamos la iglesia, que es gratuita, con tranquilidad y nos dirigimos al fotogénico cementerio. Es curiosa la diferencia entre los cementerios de Escocia y España, ya que los primeros invitan a pasear y hacer fotos de las lápidas que salpican las pradera cubiertas de hierba mientras que los segundos nos producen más bien una sensación de miedo y tristeza.

Al lado de la iglesia hay también un antiguo hospital, pero solo se visita una pequeña sala.

Terminamos la intensa mañana dando un paseo por las agradables calles de Stirling, que conservan un aire medieval y descienden colina abajo hacia la parte nueva de la ciudad. Lo malo es que luego tenemos que remontar toda la cuesta para llegar de nuevo al castillo y recoger nuestro coche, para dirigirnos al monumento a William Wallace.

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Iglesia y cementerio de Holy Rude

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Hospital cercano a la iglesia

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Stirling

3. Monumento William Wallace


Aunque la torre está dedicada al héroe escocés que venció a las tropas inglesas en Stirling en 1297, en realidad es un monumento de estilo victoriano construido en 1869. La torre de 67 metros está situada en una pequeña colina y es visible desde el castillo de Stirling y desde otros puntos de alrededor. Pero, si queréis subir hasta la parte superior para ver las vistas de la ciudad tendréis que desembolsar 10 libras en la parte baja del monumento y luego subir en autobús hasta la base o remontando la colina si os apetece dar un paseo.

Nosotros decidimos que es un precio demasiado caro para ver una vistas panorámicas, así que pasamos de largo y continuamos nuestra ruta hacia la abadía de Cambuskenneth.


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Monumento William Wallace

Abadía de Cambuskenneth


Uno de esos lugares que no visita nadie, y quizás por eso tiene su encanto. Es cierto que apenas queda nada de esta Abadía, solo una torre intacta que se visita por fuera y la tumba de uno de los reyes de Escocia de la dinastía Estuardo y su mujer.

Pero, en su defensa hay que decir que no queda lejos de Stirling, es gratuita y allí no veréis ningún viajero más, solo vosotros en medio de las ruinas y las lápidas. Un gran contraste con el turístico castillo de Stirling repleto de gente.

Horarios: Ver la página de Historic Scotland
Precio: Gratuito

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Abadía de Cambuskenneth

Catedral de Dunblane


Otro lugar poco visitado, y que merece mucho la pena. Llegamos allí a media tarde, cuando el sol empieza a iluminar la piedra con ese color anaranjado tan especial, y más si lo acompaña un cielo con nubes de tormenta. Un momento perfecto para pasear alrededor de la catedral, viendo las tumbas del siglo XIX que rodean el edificio gótico. Como siempre, nos parece mágico el cementerio adyacente a la iglesia.

El interior, con un bonito techo de madera, vidrieras cubriendo las paredes y un hermoso coro labrado puede verse desde la parte superior subiendo por una pequeña escalera de caracol que hay en el fondo. Desde aquí se disfruta de una perspectiva distinta e inusual de la catedral.

Aunque no disponemos de mucho tiempo, lo poco que podemos ver del pueblo nos parece muy agradable, con estrechas calles y casas de piedra en los alrededores de la iglesia.

Horario: Ver la página de Historic Scotland
Precio: Gratuito

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Catedral y cementerio de Dunblane

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Interior de la catedral

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Castillo de Doune


Llegamos al atardecer, y las sombras empiezan a cubrir este gran castillo medieval que es uno de los mejor conservados de Escocia.

El castillo de Doune, es probablemente uno de los más cinematográficos de toda Escocia, ha aparecido en series como Juego de tronos, en películas tan conocidas como Los caballeros de la mesa cuadrada de Monty Phyton y es el escenario principal de la serie Outlander. Y no es de extrañar, ya que conserva muy bien el aspecto que debía tener en el siglo XIV, época de la que datan los edificios que vemos hoy. La torre de 30 metros de altura, y el interior con un entramado de habitaciones, escaleras, pasillos, un gran salón y una gran cocina son lo mejor del conjunto.

Horario y precios: Página web de Historic Scotland
Incluido en el Explorer Pass

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Castillo Doune


Y acabamos el día en el pueblo de Doune, una localidad encantadora con casitas de piedra, un par de iglesias pequeñas y el mejor bed and brekfast de todo el viaje por Escocia, Glenardoch House.



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